dimanche 25 mars 2018

ALBA ECSTASY: To Nowhere and Back (2018)

“This is a good AE album with nice sequencing patterns in tracks which are very easy to catch and others which needs extra work”
1 In Tensio 4:14
2 Dawning of a Sun 12:48
3 Alpha Orionis 9:06
4 The Slope 9:08
5 Jupiter's Walz 8:17

Alba Ecstasy Music
(DDL 43:34)

(Berlin School)
   **Chronique en français plus bas**
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To Nowhere and Back” is the second album of original material from Alba Ecstasy in 2018. I was reviewing it and at the same moment a third album came out; Bergenon. Which just goes to show that the Rumanian synthesist remains again and always very productive. And this is a good and fair album which follows the mainlines of his repertoire with a touch more Vangelis at the level of the synths and a more personal approach at the level of the sequences which have more organic colors on this album. It's not the album which will mark history but it remains a decent album with very good time on structures which lean on the minimalist themes known of Alba Ecstasy.
"In Tensio" begins with a series of waving waves on which hook some strands and electronic chirpings. The introduction is sober with feelings in halftones when a muted and a violent eruption of the sequencer propels a structure which moves forward like the trots of a horse in mode; catch me if you can. With about 13 minutes in the meter, we guess that "Dawning of has Sun" will be an evolutionary title. Light breezes and buzzing breaths decorate a delicate introduction where roam dreams of synth. It's a good intro with a flavor of Vangelis and where is waking up a charming lullaby played by a sequencer which loosens another idea, a more rhythmic one. The movement is zigzagging and breaks through some ample figures of 8 crisscrossed which come get unsoldered to form only one line of rhythm supported by its series of light jolts. The synth scatters musing and solos which seem insipid versus this skeleton of rhythm which spreads sometimes a delicious anarchy in a structure a bit paranoiac which questions to these beautiful moments of nightmares put in music by Klaus Schulze, periods to Inter*Face to En=Trance or still Remy in his epic Exhibition Of Dreams. It's that kind of title which asks for more listens before we tame it like it needs because Alba Ecstasy brings to it a great deal of nuances, so much in the rhythm as in the ambiences which are completely in the tone. "Alpha Orionis" is the first track to charm my ears straight away on this “To Nowhere and Back”. Always dipped into a rich and versatile synthetic decor, the rhythm is of the kind pulsatory with a meshing of bass sequences and organic sequences which answer a vertical structure of rhythm where land good synth solos. These solos, as well as the floating harmonies, sound very Vangelis while the rhythm forces our eardrums with these multiple nuances and organic additions which make it even more sparkling to our ears which notice hardly its constant velocity. Some very good Alba Ecstasy!
"The Slope" begins with a sound arsenal which imitates a big sighing ogre of gargantuan one laziness. Semi-conscious, he daydreams of unicorns grazing truffles in his domain abounding in big rabbits which begin running as soon as the wind turns and as soon as the ambiences become unclear. It's the turn to unicorns to start galloping, the pace is peaceful at the beginning and torrential afterward, with this big imaginary and invisible ogre who blows the fright in its meadow become dark forest where get hoot strange singings of nocturnal raptors. Exhausted, the ogre falls asleep again in front of our ears still stunned. "Jupiter's Walz" is another little jewel where trots a bumpy rhythm and from which every heavy step seems to free a mocking duck. A mid-tempo, not too much far from the up-tempo, the rhythm skips and cackles with a nice color in the organic sequences and others colors which adorn a sky colorfull of long sonic jets. A harmonious touch releases itself towards a finale which evaporates in its misty and vaporous essences. Concluding so an album which in the end one listens to it with great pleasure.

Sylvain Lupari (March 24th, 2018) ***½**
You will find this album on Alba Ecstasy's Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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To Nowhere and Back” est le second album de matériel original d'Alba Ecstasy en 2018. Je suis à le chroniquer et au même moment sort un 3ième; Bergenon. Comme quoi le synthésiste Roumain reste encore et toujours très productif. Et c'est un bel album qui s'inscrit dans son répertoire avec une touche plus Vangelis au niveau des synthés et une approche plus personnel au niveau des séquences qui ont plus de couleurs organiques sur cet album. Ce n'est pas un album qui va passer à l'histoire mais ça reste un album décent avec de très bons moments sur des structures qui s'appuient sur les thématiques minimalistes connues d'Alba Ecstasy.
"In Tensio" débute avec une série d'ondes vacillantes auquel s'accrochent des filaments et des gazouillis électroniques. L'introduction est sobre avec des émotions en demi-teintes lorsqu'une sourde et violente éruption du séquenceur propulse une structure qui avance comme les trots d'un cheval en mode; faut que je me sauve. Avec près de 13 minutes au compteur, on devine que "Dawning of a Sun" sera un titre évolutif. De légères brises et des souffles bourdonnants ornent une délicate introduction où rôdent des songes de synthé. C'est une belle intro avec un parfum de Vangelis où s'éveille une charmante berceuse jouée par un séquenceur qui délie une autre idée, plus rythmique. Le mouvement est zigzagant et franchit d'amples figures de 8 entrecroisées qui se dessoudent afin de former une seule et unique ligne de rythme soutenue par ses séries de cahots légers. Le synthé éparpille rêveries et solos qui paraissent fades par rapport à cette charpente de rythme qui déploie, par moments, une délicieuse anarchie dans une structure un brin paranoïaque qui interpelle ces beaux moments de cauchemars couchés en musique par Klaus Schulze, périodes Inter*Face à En=Trance ou encore Remy dans son épique Exhibition Of Dreams. C'est le genre de titre qui se savoure de plus en plus avec les écoutes parce qu'Alba Ecstasy y apporte énormément de nuances, tant dans le rythme que les ambiances qui sont tout à fait dans le ton. "Alpha Orionis" est mon premier coup d'oreille dans ce “To Nowhere and Back”. Toujours trempé dans un décor synthétique riche et versatile, le rythme est du genre pulsatoire avec un maillage des séquences basses et de séquences organiques qui répondent à une structure de rythme verticale où se posent des bons solos de synthé. Ces solos, ainsi que les harmonies flottantes, sonnent très Vangelis alors que le rythme pistonne nos tympans avec ces multiples nuances et additions organiques qui le rendent encore plus pétillant à nos oreilles qui remarquent à peine sa constante vélocité. Du bon Alba Ecstasy.
"The Slope" débute avec un arsenal sonore qui imite un gros ogre soupirant d'une gargantuesque paresse. Semi-conscient, il rêvasse à des licornes broutant des truffes dans son domaine foisonnant de gros lapins qui se mettent à courir dès que le vent vire et que les ambiances deviennent confuses. C'est au tour des licornes d'engager des galops, au début paisibles et par la suite torrentiels, avec ce gros ogre imaginaire et invisible qui souffle la frayeur dans son pré devenu forêt ténébreuse où ululent d'étranges chants de rapaces nocturne. Épuisé, l'ogre se rendort devant nos oreilles encore abasourdis. "Jupiter's Walz" est un autre petit bijou où trottine un rythme cahoteux et dont chaque pas lourd libère un canard raillant. Un mid-tempo pas trop loin du up-tempo, le rythme sautille et caquète avec une belle couleur dans les séquences organiques et d'autres couleur qui ornementent un ciel sonique bariolé de longs jets sonores. Une touche harmonique se libère vers une finale qui s'évapore dans ses essences nébuleuses et vaporeuses. Concluant ainsi un album qui au final s'écoute bien. Très bien même!

Sylvain Lupari 24/03/2018

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