dimanche 5 novembre 2017

ROBERT SCHRÖDER: Mosaique (1981)

“Lost in silence and in comments on Schröder discography, Mosaique is a very good album which merits its place in any discography of modern EM”

A1 Mosaique 12:03
A2 Utopia 6:09
B1 Aix-La-Chapelle 4:25
B2 Computervoice 12:33

Innovative Communication ‎| KS 80.016 (LP 35:10)
(New Sound of Berlin School)

Always very avant-gardist, Robert Schröder liked to go off the beaten track by propelling his electronic music, guided by the PPG Wave 2synth, in an approach of rock band with the contribution of real musicians, either; Charly Büchel on guitar, Rob van Schalk on bass and Fred Severloh at the drum. The result gave a rather Funky album, a style that Robert Schröder will push even more in the coming years, that could be played as well at 45 rpm than at 33 rpm. “Mosaique” was released only on vinyl. For a reason of author's rights, this album, that Robert Schröder seems to deny, has never known a second life on CD or has been remastered with a new mixing or with minor differences such as with Floating Music and Paradise. And several people, including me your humble servant to have approached the very question with Robert, don't see when or how a new remastered version will hatch on CD. That would be very pleasant though to have a special mixing with both speed. We can always dream, no!? But was it such a solid album? Produced by Klaus Schulze, the high quality of “Mosaique” was to avoid the tendency of the beginning of the 80's which gave a metallic timbre to the music with the use of digital synths. And yes, it's was and still is a very beautiful album!
The title-track therefore shows sonic roundness and sonic curvatures as well as a delicate shield of warmth with a good bass which structures an ambient Funk well adorned by
Schröder's electronic effects. The synth chirps and holds a secret language throughout the 12 minutes of "Mosaique". A little as in Floating Music, the Cosmic Funk is king and the music is abundantly coated with electronic effects and with loops of exuberant singings which roll in background. Synth pads, under the shape of riffs, cut short on others which are more floating and on other ones which loosen some harmonious effects with a tone of old organ. The oil is on and the band gets organized with shyness, rather making way to Rob van Schalk and Robert Schröder. If the percussions espouse the gurglings of the bass, and by ricochet the synth lines, the guitar throws some good solos in mode fuzz wah-wah with a psychedelic tendency due to its use of the famous TalkBox. It's after these soloes that "Mosaique" abandons its uncertain orientation to explode in a good rock supported by wild percussions and by Charly Büchel's greater ferocity. It's interesting to hear rock fought under cosmic effects and ethereal layers. That gives a unique dimension, which today stays a path that only too few artists try to walk in. "Utopia" goes in our ears with a movement which limps like the gait of this duck that Robert Schröder makes cackle through his PPG Wave 2. This first movement is charmingly oscillating and releases a shadow which sparkles in the echo of its lame gait. The title becomes a kind of fascinating electronic Bolero both by the appearance of the other electronic effects and by the integration of the drum and bass. Robert Schröder modulates here synth solos which make very discreet, just like the guitar, making the charms of "Utopia" which accelerates the pace with a more lively drum play. "Aix-La-Chapelle" is a stunning military march full of life, cheerfulness and tones! It's on the album “Mosaique” "Computervoice" first took shape. And we are quite far from this shortened version that we find on the album of the same name which was released 3 years after. The introduction soaks in a very nice cosmic envelope with layers which shiver while welcoming delicate arpeggios which skip there without a real goal. This so attractive movement of sequences pierces this membrane of cosmic ambiences near the point of 5 minutes. The next 3 minutes belong to history but with clearly more incisive percussions. "Computervoice" goes away from history in order to end with a strummed approach. The synth unwinds its solos and its fluty harmonies there while the guitar sweeps the horizons with falls of notes, like a strange harp, adding so a dramatic weight in a finale that we would never have suspected. I try to imagine now the frenzy if we play "Computervoice" at 45 rpm!
We speak very few of “Mosaique” and nevertheless it's a very good album, although that I less liked "Aachen", which has all its important place in
Robert Schröder's discography. The first version of "Computervoice" is clearly more musical while the Face A is simply ahead of its time. Even that it sounds very good today and gives very good vibes. It's a pity that we find so few information about it, although we can find it at a rather decent price on eBay. I have a friend who possesses it in vinyl and I also bought this album a long time ago. I recorded it on tape and later on Mini-Disc. But the sound was already a tempest of fryings …So Thanks to Nick who kindly transferred it on a CD-r so that I could finally listened it again and write about it.

Sylvain Lupari (November 5th, 2017) *****
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Toujours très avant-gardiste, Robert Schröder aimait aller en dehors des sentiers battus en propulsant sa musique électronique, guidée par le synthé PPG Wave 2, dans une approche de rock band avec l'apport de vrais musiciens, soit; Charly Büchel à la guitare, Rob van Schalk à la basse et Fred Severloh à la batterie. Le résultat donnait un album plutôt Funky, un style que Robert Schröder poussera encore plus dans les années à venir, qui pouvait être joué en mode 45 tour comme en mode 33 tour. “Mosaique” n'est sorti seulement qu'en vinyle. Pour une raison des droits d’auteur et d'édition, cet album, que Robert Schröder semble renier, n'a jamais eu de rééditions, ni de remasterisation avec de légères différences comme avec Floating Music et Paradise. Et plusieurs personnes, dont votre humble serviteur pour avoir abordé la question avec Robert lui-même, ne voit pas quand une édition CD remasterisé, ça serait bien plaisant avec les deux vitesses, verrait le jour. On peut toujours rêver, non!? Mais est-ce un si grand album? Produit par Klaus Schulze, la grande qualité de “Mosaique” est de s'éloigner de la tendance du début des années 80 qui donnait un timbre métallique à la musique avec des instruments digitaux. Et oui, c'est un très bel album!
La pièce-titre affiche donc rondeur et chaleur avec une bonne basse qui structure un Funk ambiant bien décoré par les effets électroniques de
Schröder qui pépient et tiennent un langage codé tout au long des 12 minutes de "Mosaique". Un peu comme dans Floating Music, le Cosmic Funk est roi et la musique est copieusement enrobée d'effets électroniques et de boucles de chants folâtres qui roulent en arrière-plan. Des nappes sous formes de riffs tranchent sur d'autres qui sont plus flottantes et d'autres qui délient des harmonies avec une tonalité de vieil orgue. La machine du groupe s'organise avec timidité, laissant plutôt la place à Rob van Schalk et à Robert Schröder. Si les percussions épousent les gargouillements de la basse, et par ricochet d'une ligne de synthé, la guitare lance de fameux solos en mode fuzz wah-wah avec un penchant psychédélique de par son utilisation du fameux TalkBox. C'est après ces solos que "Mosaique" délaisse son orientation incertaine pour exploser dans un bon rock soutenu par des percussions sauvages et une férocité accrue de Charly Büchel. C'est intéressant d'entendre du rock bataillé sous des nappes cosmiques et éthérées. Ça donne une dimension unique, qui encore aujourd’hui reste une avenue que bien peu d'artistes tentent. "Utopia" entre dans nos oreilles avec un mouvement qui clopine comme l'allure de ce canard que Robert Schröder fait caqueter à travers son PPG Wave 2. Ce premier mouvement est délicieusement oscillant et libère une ombre qui scintille dans l'écho de sa démarche claudicante. Le titre devient un genre de fascinant Boléro électronique tant par l'apparition d'autres effets électroniques que par l'intégration de la batterie et de la basse. Robert Schröder module ici des solos de synthé qui se font très discrets, tout comme la guitare, faisant les charmes de "Utopia" qui accélère la cadence avec une batterie plus vivante. "Aix-La-Chapelle" est une étonnante marche militaire pleine de vie, de gaieté et de tons. C'est sur “Mosaique” que "Computervoice" a pris forme. Et nous sommes assez loin de cette version écourtée sur l'album du même nom paru 3 ans plus tard. L'introduction baigne dans une très belle enveloppe cosmique avec des nappes qui frissonnent tout en accueillant de délicats arpèges qui y sautillent sans réelle destination. Ce mouvement de séquences si séduisant perce cette membrane d'ambiances cosmiques pas tellement loin du point des 5 minutes. Les 3 prochaines minutes appartiennent à l'histoire mais avec des percussions nettement plus incisives. "Computervoice" s'éloigne de l'histoire pour conclure avec une approche pianotée. Le synthé y déroule ses solos et ses harmonies flûtées alors que la guitare balaie les horizons avec des chutes de notes, comme une étrange harpe, ajoutant ainsi un poids dramatique à une finale que l'on n'aurait jamais soupçonnée. Je tente d'imaginer maintenant le délire si joué à la vitesse 45 tours minute!
On parle très peu de “
Mosaique” et pourtant c'est un très bel album, j'ai moins aimé "Aix-La-Chapelle", qui a toute sa place dans la discographie de Robert Schröder. La première version de "Computervoice" est nettement plus musicale alors que la Face A tout entière est tout simplement en avant de son époque. Même que ça s'écoute encore très bien aujourd'hui. Dommage, on ne trouve plus aucun souvenir de cet album, quoiqu'on peut trouver des albums à un prix assez décent sur eBay. Moi, j'ai un ami que le possède en vinyle et je l'ai aussi acheté lors de sa sortie. Je l'ai mis sur K7 et finalement sur un Mini-Disc. Mais le son était déjà une chute de fritures… Merci à Nick qui me l'a couché sur CD-r. Ce qui m'a permis d'écrire cette chronique.

Sylvain Lupari 01/11/2017

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